Lars Grael beendet die Intern. Segelkarriere im Starboot.

Lars beschließt, seine internationale Karriere in der hart umkämpften Star-Klasse zu beenden.

All Things Must Pass‘, so heißt das erste Soloalbum von Beatle George Harrison, und so auch für Lars Grael und den Star. Der Titel bringt die Reflexion über die Veränderungen im Leben. In diesem Moment treffe ich eine vernünftige Entscheidung, fühle die Begrenzungen des Körpers und versuche, auf das Herz zu hören. In dem Sinne habe ich mich entschlossen, meine internationale Karriere in der ultra-konkurrenzfähigen Star-Klasse zu beenden. Es ist ein Ende, wenn Gleichgewicht und Pflichtgefühl erfüllt sind.

Ich widmete mir 19 Jahre dieser fantastischen Klasse im Segeln und trat mit den größten Namen im internationalen Segeln an. Ich musste vor allem mir selbst beweisen, wozu Willenskraft nach meinem Unfall 1998 fähig wäre. Ein Unfall, der meine Karriere als olympischer Segler in der Tornado-Klasse zerstörte.

Als größte Errungenschaft markiere ich die Weltmeisterschaft 2015 in Buenos Aires mit meiner Crew Samuel Gonçalves. Bei den vielen Weltmeisterschaften in der Star-Klasse erinnere ich mich neben dem Titel von 2015 gerne an den Vize-Titel von 2017 (unsere letzte Teilnahme an den Welten), die Bronze von 2009 und die 4. Plätze in den Jahren 2010 und 2016.

Beim prestigeträchtigen Bacardi Cup haben wir 2014 und 2015 eine beispiellose (für ein brasilianisches Team) zwei Editionen gewonnen. Außerdem waren wir 2013 Vizemeister neben den 4. Plätzen 2017 und 2018.

Sieben kontinentale Meisterschaften (südamerikanische und westliche Hemisphäre) und fünf Zweitplatzierte (europäische, nordamerikanische, südamerikanische, westliche und südliche Hemisphäre). 16 nationale Titel zwischen brasilianischen Meisterschaften (7); Distrikt (7) und vorolympische Meisterschaften von CBVela (2).

Als Hauptgründe für die Entscheidung nenne ich die hohen Kosten der Eigenfinanzierung in den Wettbewerben seit der Trennung von meinem letzten Sponsor im Jahr 2015. Ich halte es nicht mehr für angebracht, die Familienkonten zu entlüften, um meine Karriere im internationalen Segeln unbegrenzt zu finanzieren. Ab sofort widme ich mich den Vorlesungen im Ministerium und mit Begeisterung meiner aktuellen Sportberatung bei der Globo Group.

Heutzutage ist die Suche nach Sponsoren sehr schwierig geworden. Abgesehen von der Tatsache habe ich nie den Vorteil der Bolsa-Atleta beansprucht, auf die ich seit ihrer Gründung immer Anspruch habe. Es war eine Frage der Ethik.

Ich werde mich nicht vom Segeln verabschieden. Ein Segler, der ein Matrose ist, segelt bis in die letzten Tage ... aber ich beende nur meine Karriere als internationaler Segler.

Ich danke jedem Segler, dass ich die Freude hatte, die Magie und die Emotionen im Rennen zu teilen: Henrique Moura; Marco Lagoa; Marcelo Jordão; Renato Moura; Ronald Seifert; Brad Nichol und Samuel Gonçalves sowie viele andere.

Mein größter Dank und meine Anerkennung gilt meiner Frau Renata, die nie an Unterstützung, Zuneigung, Engagement, Fröhlichkeit und Gesellschaft gefehlt hat. Für meine drei Kinder, die meine Fehler, Abwesenheiten und die Priorität für die Leidenschaft des Wettbewerbs verstanden haben.
Mit 55 werde ich mehr Zeit haben, um für die Familie, für das Rumo Nautico Institute (Grael Project) und für meine Freunde zu arbeiten.

Ich werde das Adrenalin in den Starts vermissen, das Gleiten an den windigen Tagen und die Streitigkeiten bei jeder Markenrundung. Jeder Sportler weiß, wann es sein Moment ist und meiner gerade angekommen ist ...! Ich beende jetzt einen zweiten Zyklus in meinem Leben als Seemann (der Erste war von Anfang an durch die Olympischen Medaillen in der Tornado-Klasse bis zum Unfall 1998).

Mein Abschiedswettbewerb ist die Europameisterschaft 2019 am Gardasee in Italien vom 15. bis 19. Mai. Dort werde ich mit der jungen Crew Pedro Henrique (Bolder) Trouche antreten. Bolder ist bereits ein Phänomen und der aktuelle Gewinner des SSL-Finals mit dem talentierten Jorge Zarif.
Zu vielen weiteren Brasilianern im Sport und zu den vielen Meeren segeln ...

Lars Grael

Anmerkungen zu Person:

Lars Schmidt Grael (* 9. Februar 1964 in São Paulo) ist ein Regatta Segler und brasilianischer Politiker. Sein Bruder Torben Grael ist ebenfalls Segler. Sie gewannen zusammen die Snipe-Weltmeisterschaft 1983.
Lars ist auch zehnmal brasilianischer und fünfmal südamerikanischer Meister der Tornado-Klasse.
Grael ist Gewinner zweier olympischer Medaillen, eine bei den Olympischen Sommerspielen 1988 und die andere bei den Olympischen Sommerspielen 1996.
Im September 1998 erlitt er in Vitória, Espírito Santo, einen schweren Unfall, der durch die Fahrlässigkeit eines unverantwortlichen Bootsführers verursacht wurde, der den Propeller des Bootes freigelassen hatte, wodurch eines der Beine des Athleten amputiert wurde. Grael übernahm dann allmählich eine Rolle, um den Sport in der Politik zu fördern.

Von 2013 bis 2017 war Lars Grael Präsident der YSCYRA und bekleidet heute noch das Amt des South America 1st Vice President.
Bericht von der ISCYRA - Webmaster Lorenz Zimmermann

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